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沃斯托克湖

2011-06-09 15:23:31 本文行家:施洗约翰

沃斯托克湖-简介南极的沃斯托克湖(LakeVostok)——又称东方湖,是全世界最大的冰下湖,面积达14000平方公里,被封存在南极冰盖之下约4000米处,与世隔绝。它是南极洲冰川下150个湖之一,深度可达800米,类似西伯利亚贝加尔湖或北美洲安大略湖。科学家估计,浑然天成的环境使该湖可能约有1500多万年都未曾改变,这意味着其中可能蕴

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沃斯托克湖 - 简介 
 南极的沃斯托克湖(Lake Vostok)——又称东方湖,是全世界最大的冰下湖,面积达14000平方公里,被封存在南极冰盖之下约4000米处,与世隔绝。它是南极洲冰川下150个湖之一,深度可达800米,类似西伯利亚贝加尔湖或北美洲安大略湖。科学家估计,浑然天成的环境使该湖可能约有1500多万年都未曾改变,这意味着其中可能蕴育着独立进化的微生物。 
沃斯托克湖 - 世界最深淡水湖 
到现在为止,已经发现的冰川下湖泊不少于70个。这些湖泊在保护与大气层隔绝数百万年的原始环境方面可能起着独特的作用。一项令人吃惊的发现表明,沃斯托克湖冰芯含有由冰川下的水冷却而形成的很多米长的冰.世界温度最低地方,1983年7月21日,在南极洲的沃斯托克记录下低温摄氏零下89.2度。那比正常室温低100度!南极洲的沃斯托克湖是地球上目前所知最深的淡水湖,这个至少三千万年历史的湖泊是太阳系其它星球的冰封海洋的一个样品,有科学家认为沃斯托克湖可能拥有一些从未发现过的生命形式,但科学界现时的看法是﹐由于沃斯托克湖过于远离面层影响﹐除了最原始的微生物之外﹐不可能有其它东西。第25届《南极条约》协商国会议上,决定停止在南极洲的沃斯托克湖进行冰下钻探,因为那里有可能存在着地球其它地区已经绝迹的几百万前的微生物。目前,《南极条约》已经有43个成员国。中国不仅是成员国,而且还是26个条约协商国之一。

沃斯托克湖 - 沃斯托克湖的钻探 
沃斯托克湖的钻探活动将成为最重要的一项科研活动,其重要性跟启动大型强子对撞机不相上下。科学家现在只能猜测会在那里发现什么。沃斯托克湖位于南极中部冰川下大约4000米深处。
为了获得沃斯托克湖里的微生物的初步数据,科学家对南极洲跟该湖情况类似,但位于更薄冰层下的水体进行研究。尽管这些水体一年中有9个月被冰层覆盖,但是那里仍有生命存在。西班牙国家研究委员会(NRC)的科学家安东尼奥·亚卡米(Antonio Alcami)和他的同事们对在南极洲林诺博拉尔湖(Limnopolar Lake)获得的水样进行研究,发现数千种微生物,其中很多在以前的科研工作中从不为人所知。 

这些发现包括许多来自12个不同家族的病毒。其中有很多是第一次被发现,并被记录下来。病毒对只有少量微生物食肉动物的闭合生态系统(closed ecosystems)非常重要。它们能控制有机物的数量,防止它们过渡繁殖。然而遗憾的是,由于这些病毒无法在人造环境下生存,因此很难在实验室里对它们进行研究。不过,定位和解码染色体组的技术可以帮助科学家了解有关病毒生物学角色的很多新方面。 

亚卡米表示,很多有关病毒的科学概念是错误的。因此科学家会重新思考他们对病毒的看法,以及病毒在微生物系统中扮演的角色。西班牙科学家认为,有关南极区域更大数量的物种变化的信息,是他们在研究中获得的主要成果。多种独特的微生物生活在环境恶劣的冰川下面的湖里。除此以外,科学家还发现南极湖里的病毒数量主要由季节而定。当湖水结冰时,只有体积最小的病毒仍生活在液体里,而体积较大的生物则在厚厚的冰层里进入休眠状态。 

到了夏天会有一部分冰融化,这时较大的病毒重新回到湖中,恢复活力。事实上冬天和夏天这些水体存在很大差异,拥有不同的化学成分。科学家至今没弄明白为什么会是这样,但是水中的微小植物的数量对其产生了一定作用。有可能较大的病毒在微生物开始繁殖时苏醒过来。它们感染微生物后,重新进入休眠状态。 

南极的沃斯托克湖和其他水体是地球上拥有一些奇异动植物的独特地方。这种生态系统长期与其他世界隔绝开来,它们以其独一无二的方式进行进化。目前这项钻孔任务被推迟。科学家担心,可能要进入南极湖闭合生态系统的陆地微生物,可能会杀死一切生命体。[1] 

预防被污染

为消除湖被污染的担忧,科学家将会下沉一个传感器,但并不让其进入到湖里,直到探测到其上的游离水之后,就不再继续往下钻,取出钻孔机。这样在水压下不至使凿洞的液体流进湖里,而湖里的水将会被吸上来。然后,留出相当一些时间结冰,形成一个冰冻的塞子在钻孔的底部,以便到来年夏季,这个小组再次钻孔,取出这个冰样进行分析。但是,取样工作进展得并不是非常顺利,由于要解决技术上的难题而不断被拖延。  

专家声音

尽管做了这样的预防措施,一些国际观察家仍然抨击这个项目,认为这是对古老冰川下淡水湖的一次威胁。英国冰河学家安迪·史密斯博士指出,这样做不可能保证完全彻底的清洁、干净。  

在南极洲工作的俄罗斯专家相信这个风险实际上并不存在,认为从湖水中取样是相当值得做的,毕竟他们已为此付出并等待了数十年。现在他们只希望从技术方案上能够不负众望,最终从湖中取到水样。

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